1957 年亚洲流感

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有人说:当人类道德急速败坏时,大流行传染病是万能的神在净化和惩罚人类!你怎么看?

这次武汉肺炎大爆发,勾起无数港人对2003 年沙士疫情的记忆。这两场大疫症,都是经中国内地传播到香港,以至全世界,而且政府于初期有隐瞒疫情之嫌。沙士病毒共夺去774 人的性命;武汉肺炎的「官方」死亡数字则已迫近一千人。其实在1957 年,中国曾爆发一场亚洲流感,最终经由香港传遍世界,杀掉约200 万人。

亚洲流感的元凶是甲型流感H2N2病毒,传播力极为惊人,可透过空气中的飞沫,在人与人之间传播,亦可同时感染多种动物,如野生鸟类等。人类现代史上,第一场甲型流感全球大爆发是1889-90年的俄罗斯流感,短短70日就传到美国,全球近4成人口受感染,约100万人死亡。而到1918年,第一次世界大战之后,由H1N1病毒引起的西班牙流感肆虐全世界,有说法指逾5,000万人因此丧生,多出一战总死亡人数好几倍,是史上最严重的疾病灾难。

1957年亚洲流感是二战后最大的甲型流感爆发。根据澳洲医学史家Lachlan M. Strahan的研究,病毒首先在1957年2月于中国贵州爆发,大陆的流行病学家也认同相关观点。由于中国一些地区人口挤迫,农民与鸡鸭接触频繁,病毒很容易因为「基因洗牌」变种成超强病毒,而亚洲流感H2N2病毒就发现了禽鸟型流感基因。大流感于3月传遍全国省市,包括北京,4月则蔓延至香港。Strahan勾勒出该次流感的两条主要传播途径,其中一条为海路,将病毒由香港带到新加坡、台湾和日本。由于当时西方世界对共产中国了解不深,加上大陆不是世界卫生组织成员之一,很多人至今都误以为香港是亚洲流感的起源地,例如「西雅图时报」在2009年的专题报道。

新加坡于5月向世界卫生组织呈报疫情,同月澳洲也发现亚洲流感,直至9月,基本上欧、美、非洲都有发现个案。另一条路线则为陆路,由西伯利亚铁路带到苏联,故此亚洲流感同样波及了欧洲共产主义阵营,全球超过20个国家受影响。虽然亚洲流感的死亡率很低,但传染力十分惊人。根据英国广播公司(BBC)的数字,英国约有3,550人因亚洲流感过身;日本方面,根据国立感染症研究所数据显示,有接近100万人染病,7,735人死亡;美国的情况则更为严重,估计有25%人口染上亚洲流感,夺去超过66,000人性命。有估计指1957年的大流感死亡人数为100万人,但很多专家估计数字可高达200万人,例如约翰霍普金斯大学、路透社和BBC的报道。

到1958 年,亚洲流感基本上已平息,连病毒也看似绝种了。可是到1968 年,H2N2 变种为H3N2,并在香港爆发「香港流感」(Hong Kong Flu)。这次爆发规模虽比亚洲流感小,但也历时两年,夺去近100 万人的生命。

从前每出现新疾病,名字都以发源地命名。到了2015 年,世卫更新了命名指引,名称不应有任何标签的行为。于是世卫把人称「武汉肺炎」的疾病,命名为:「COVID-19」。

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