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迫害基督徒 古罗马遭瘟疫锁定

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《基督殉道者最后的祈祷》描述了古罗马残酷迫害基督教徒的情景:竞技场周围的柱子上,左边是遭受火刑的基督徒,右边是十字架处死的基督徒,中间一群基督徒则将被猛兽撕碎,而看台上无数的民众毫无同情心的观看着这惨烈的情景。 (公有领域)

经历过雅典大瘟疫和安东尼瘟疫,罗马帝国分裂为东、西两部分,西罗马帝国亡于蛮族,延续了下来的东罗马帝国又被查士丁尼瘟疫所摧毁,古罗马终于走向了最后的灭亡。

按照基督教的说法,罗马帝国十几位皇帝对基督徒的迫害及罗马人的道德沦丧,招致了帝国的灭亡。

被瘟疫数次锁定的古罗马

古罗马迫害基督徒三百年,瘟疫降临了3次,6000万人死亡。313年,基督教被平反,参与迫害基督徒的罗马人造下的罪业,并不会因此而消失,541年至591年间的查士丁尼鼠疫,造成了3000万~5000万人的死亡。

当初迫害基督徒的疯狂令人发指。同样,瘟疫横行的惨烈足以震惊人类。

行善的基督徒被嫁祸成纵火犯,被当权者污蔑为邪教徒,罗马皇帝下令将基督徒投入斗兽场,喂食狮子,与干柴绑在一起焚烧,坚定信仰者被囚禁、折磨,被视为异类和疯子。当政者奖赏告密者,基督信徒被野兽撕咬的惨状,成为罗马人寻求狂欢的精神刺激。神的使者们无处可逃,视死如归。

然而,报应也如影随形,似排山倒海般来临。历史学者约翰做出了如下的记述:“有时,当人们正在互相看着对方进行交谈的时候,他们就开始摇晃,然后倒在街上或者家中。当一个人手里拿着工具,坐在那儿做他的手工艺品的时候,他也可能会倒向一边,灵魂出窍。”

“有些人的内脏流了出来;有些人身患腹股沟腺炎,脓水四溢,并且发高烧,这些人会在两三天内死去。有的瘟疫感染者尚能苟延残喘几天,而有的病人则在发病后几分钟内死去。”

“每一个王国、每一块领地、每一个地区以及每一个强大的城市,其全部子民都无一遗漏地被瘟疫玩弄于股掌之间。”

迫害基督耶稣的罗马皇帝也没有善终的,尼禄在暴动中自杀身亡;德修斯战死;安东尼、克劳狄二世染疫而毙;加列留斯全身细胞里长蛆,病死。

古城Apamea的希腊古罗马废墟上的大柱廊景观。(Pixabay)

约翰曾亲历当时的瘟疫,他在《圣徒传》中写道:“我们的后人会为我们因自己的罪行而遭受的可怕灾祸感到恐怖与震惊,并且能因我们这些不幸的人所遭受的惩罚而变得更加明智,从而能将他们自己从上帝的愤怒以及未来的苦难当中解救出来。”

然而人类并没有听取约翰的告诫。

很多人认为,活着就是要让自己过上富裕安康的生活,然后及时行乐、纵情声色,道德和信仰都无关紧要。然而,千百年来无数的史实和传说展示给我们的是,不管人信不信,神都是真实存在的,人信奉、敬仰神,道德达到了上天给人类设定的标准,才能得到神的护佑,神才会赐给人健康、财富、荣耀。一旦人类偏离了航道、不断远离神,神就会通过不以人力控制的瘟疫,收回曾经赐予的一切,包括帝国的荣耀,及人类的福分与安康。

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