人类历史上最大的瘟疫是发生在美洲的连环传染病

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有人说:当人类道德败坏时,大流行传染病是万能的神在惩罚人类!你怎么看?

在哥伦布发现新大陆之前,美洲还是一片相对原始的净土。当时这里生活着大约1亿印第安人(对所有美洲土著的统称),统治这片大陆的主要是阿兹特克帝国、印加帝国,以及诸多印第安小部落。然而到了16世纪,一场意想不到的瘟疫却降临到这片净土,印第安人遭遇到空前的浩劫,从此沦为美洲大陆的配角。下面夜读史书就来和大家说说这场人类历史上最大的瘟疫事件是怎么发生的。

1519年,西班牙冒险家埃尔南·科尔特斯带着一支600余人组成的队伍抵达墨西哥,当时这里是阿兹特克帝国的领土。在刚开始阶段,科尔特斯一行人受到阿兹特克人的欢迎,因为迷信的阿兹特克人认为眼前这群穿着奇装异服的人是神灵派到人间的使者。

然而,科尔特斯一行人为了掠夺黄金资源,利用卑鄙手段监禁阿兹特克帝国君主蒙特祖马二世,并控制了帝国首都特诺奇提特兰城。当然,科尔特斯当时还不知道,他们面对的是一个统治着数百万民众的庞大帝国。

在得知君主被抓后,阿兹特克人迅速开始组织反抗。科尔特斯则自称是天神使者,并利用这一身份拉拢了不少印第安部落组成联盟,共同对抗阿兹特克军队的进攻。当时这些西班牙人所携带的枪炮对阿兹特克人造成了很大的杀伤,但在面对人数比自己高达成千上万倍的阿兹特克军队时,西班牙人的枪炮作用显得微乎其微。

1520年6月30日,阿兹特克人攻破被科尔特斯占据的特诺奇提特兰城,科尔特斯和他的军队在遭到重创后夺路而逃。这一个晚上被他们称为“悲痛之夜”。事后科尔特斯声称有154名西班牙人和超过2000名与他们合作的印第安土著在此战中丧生。但有人估算西班牙人和印第安土著的实际伤亡应该比科尔特斯宣称的至少高出一倍。

按理说,侵略行动遭到了如此重大的打击,科尔特斯一行人基本已经没戏了。可是就在此时,这群西班牙人的命运却迎来了重大转机。在科尔特斯的军队退出特诺奇提特兰城后不久,组织这场进攻的阿兹特克领袖以及他手下众多追随者就相继死去,阿兹特克人原本继续追击科尔特斯的计划被迫中止。在当时众多阿兹特克人的观念中,刚赶跑了入侵者就遭遇到了这样一场劫难,联系到此前科尔特斯自称是天神使者,这让他们认为自己这方是遭到了天神的惩罚。

在随后一段时间内,特诺奇提特兰城内的阿兹特克守军陷入了一片绝望的氛围之中。每天都有大批阿兹特克人倒下,尽管他们以最虔诚的态度祈求上天庇护,但却毫无效果。另一方面,许多印第安部落民都认同了科尔特斯是天神使者的说法,因此纷纷投入到他的阵营之中。经过一段时间休整,科尔特斯的军队卷土重来对守卫在特诺奇提特兰城的阿兹特克守军发动最后的围攻,并最终摧毁了阿兹特克帝国。那么问题来了,究竟是什么原因造成阿兹特克人不断死去呢?其实不是西班牙人的枪炮,更不是天神的惩罚,而是西班牙人从欧洲带至新大陆的天花病毒。

早在1518年时,天花病毒就被传至位于加勒比海的海地岛,结果很快造成该岛上的绝大部分印第安原住民感染天花去世。之后,天花又随着科尔特斯的军队传到了阿兹特克帝国。就在阿兹特克人正准备对科尔特斯的军队发起最后打击的时候,天花开始在阿兹特克帝国内疯狂传播。当时的阿兹特克人并不明白这是传染病,也没有相关的防护知识,因此在病毒肆虐下只能祈求上天庇护,结果只能无力地看着身边的同伴一个个倒下。盛极一时的阿兹特克帝国就在这场病毒的侵袭下迅速土崩瓦解。而那些入侵的西班牙人从小就得过天花,他们在痊愈之后获得了终身免疫,因此他们身上的天花病毒对印第安人能造成了致命伤害,却对自己毫发无损。这又反过来使印第安人们更加坚信他们就是天神的使者。

此后,天花病毒又向南扩散,于1525年或1526年侵入印加帝国,其造成的灾难与阿兹特克帝国并无二致。另一位臭名昭著的西班牙冒险家皮萨罗,仅率领一支不足200人的队伍就征服了拥有数百万人口的印加帝国。

天花病毒夺走了美洲大陆约三分之一(约3000多万)印第安人的生命,但灾难并未就此结束。随后麻疹、斑疹伤寒等传染病又相继在美洲肆虐。与世隔绝的印第安人对这些病毒毫无抵抗能力,结果只能成批成批地死去。很多人认为14世纪肆虐欧洲的黑死病是一场惨痛的浩劫,可与16世纪美洲的这一系列传染病相比也只能算小巫见大巫了。美洲大陆就这样在瘟疫的肆虐下彻底沦为了欧洲人的殖民地。

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